กรณีของแอฟริกาใต้ลดลงอาจแสดงว่ายอดโอไมครอนผ่านแล้ว

จำนวนผู้ป่วย COVID-19 รายใหม่ที่ลดลงอย่างเห็นได้ชัดของแอฟริกาใต้ในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมาอาจส่งสัญญาณว่าการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของโอไมครอนในประเทศได้ผ่านจุดสูงสุดแล้ว ผู้เชี่ยวชาญทางการแพทย์กล่าว

จำนวนเคสไวรัสรายวันนั้นไม่น่าเชื่อถืออย่างฉาวโฉ่ เนื่องจากอาจได้รับผลกระทบจากการทดสอบที่ไม่สม่ำเสมอ การรายงานล่าช้า และความผันผวนอื่นๆ แต่พวกเขากำลังเสนอคำใบ้ที่ยั่วเย้า – ยังห่างไกลจากข้อสรุป – การติดเชื้อโอไมครอนอาจลดลงอย่างรวดเร็วหลังจากการเพิ่มขึ้นอย่างดุเดือด

แอฟริกาใต้อยู่ในระดับแนวหน้าของคลื่นโอไมครอน และโลกกำลังจับตาดูสัญญาณใดๆ ว่าคลื่นนี้จะเกิดขึ้นได้อย่างไร เพื่อพยายามทำความเข้าใจกับสิ่งที่อาจมีรออยู่

หลังจากแตะระดับสูงสุดเกือบ 27,000 รายทั่วประเทศในวันพฤหัสบดี จำนวนผู้ป่วยลดลงเหลือประมาณ 15,424 ในวันอังคาร ในจังหวัดกัวเต็ง ซึ่งมีประชากรมากที่สุดในแอฟริกาใต้ มีประชากร 16 ล้านคน รวมทั้งเมืองที่ใหญ่ที่สุด โจฮันเนสเบิร์ก และเมืองหลวงพริทอเรีย การลดลงเริ่มต้นขึ้นก่อนหน้านี้และดำเนินต่อไป

“การลดลงของผู้ป่วยรายใหม่ในประเทศรวมกับการลดลงอย่างต่อเนื่องของเคสใหม่ที่พบในจังหวัดกัวเต็ง ซึ่งเป็นศูนย์กลางของคลื่นนี้เป็นเวลาหลายสัปดาห์ บ่งชี้ว่าเราผ่านจุดสูงสุดแล้ว” มาร์ตา นูเนส นักวิจัยอาวุโสของวัคซีนและ แผนกวิเคราะห์โรคติดเชื้อของมหาวิทยาลัย Witwatersrand กล่าวกับ The Associated Press

“มันเป็นคลื่นสั้น … และข่าวดีก็คือมันไม่รุนแรงมากในแง่ของการรักษาตัวในโรงพยาบาลและการเสียชีวิต ” เธอกล่าว “ไม่ใช่เรื่องที่ไม่คาดคิดในด้านระบาดวิทยาที่การเพิ่มขึ้นที่สูงชันมาก เช่นเดียวกับที่เราเห็นในเดือนพฤศจิกายน ตามมาด้วยการลดลงอย่างมาก”

จังหวัดกัวเต็งเริ่มมีจำนวนเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในช่วงกลางเดือนพฤศจิกายน นักวิทยาศาสตร์ที่ทำการจัดลำดับพันธุกรรมได้ระบุอย่างรวดเร็วถึงตัวแปรโอไมครอนที่มีการกลายพันธุ์สูงซึ่งได้รับการประกาศให้โลกเห็นเมื่อวันที่ 25 พฤศจิกายน

โอไมครอนสามารถแพร่เชื้อได้เร็วกว่าอย่างเห็นได้ชัดในแอฟริกาใต้ จากการทดสอบพบว่าประมาณ 90% ของผู้ติดเชื้อโควิด-19 ในจังหวัดกัวเต็งตั้งแต่กลางเดือนพฤศจิกายนมีระดับโอไมครอน

และดูเหมือนว่าโลกจะตามไปอย่างรวดเร็ว โดยที่ omicron นั้นแซงหน้าตัวแปรเดลต้าแล้ว เนื่องจากเป็นสายพันธุ์ coronavirus ที่โดดเด่นในบางประเทศ ในสหรัฐอเมริกา omicron คิดเป็น 73% ของการติดเชื้อรายใหม่เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เจ้าหน้าที่สาธารณสุขกล่าว และตัวแปรดังกล่าวมีส่วนทำให้เกิดการติดเชื้อใหม่ประมาณ 90% หรือมากกว่าในพื้นที่นิวยอร์ก ตะวันออกเฉียงใต้ มิดเวสต์อุตสาหกรรม และแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือ

จำนวนผู้ป่วย coronavirus ที่ได้รับการยืนยันในสหราชอาณาจักรเพิ่มขึ้น 60% ในหนึ่งสัปดาห์เนื่องจาก omicron แซงหน้าเดลต้าในฐานะตัวแปรหลักที่นั่น องค์การอนามัยโลกระบุว่าทั่วโลกมีการตรวจพบตัวแปรในอย่างน้อย 89 ประเทศ

ในแอฟริกาใต้ ผู้เชี่ยวชาญกังวลว่าจำนวนผู้ติดเชื้อรายใหม่จะล้นโรงพยาบาลของประเทศ แม้ว่าโอไมครอนจะทำให้เกิดโรคที่รุนแรงน้อยกว่า ผู้ป่วยต้องรักษาตัวในโรงพยาบาลน้อยกว่าอย่างเห็นได้ชัด ผู้ป่วยต้องการออกซิเจนและเสียชีวิต

แต่แล้วเคสในกัวเต็งก็เริ่มล้มลง หลังจากมีผู้ติดเชื้อรายใหม่ถึง 16,000 รายในวันที่ 12 ธันวาคม ตัวเลขของจังหวัดลดลงอย่างต่อเนื่อง เหลือเพียง 3,300 รายในวันอังคาร

“มันสำคัญ มันสำคัญมาก” ดร. Fareed Abdullah กล่าวถึงการลดลง
“จำนวนผู้ป่วยรายใหม่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วตามมาด้วยการลดลงอย่างรวดเร็ว และดูเหมือนว่าเราเห็นจุดเริ่มต้นของการลดลงของคลื่นนี้” อับดุลลาห์ที่ทำงานในหอผู้ป่วยโควิด-19 ที่โรงพยาบาลสตีฟ บีโก อคาเดมิกของพริทอเรีย กล่าว

ในอีกสัญญาณหนึ่งที่บ่งชี้ว่าคลื่นโอไมครอนในแอฟริกาใต้อาจลดลง การศึกษาของผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลสุขภาพที่มีผลตรวจเป็นบวกสำหรับ COVID-19 ที่โรงพยาบาล Chris Hani Baragwanath ใน Soweto แสดงให้เห็นว่าการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วและลดลงอย่างรวดเร็วในกรณีต่างๆ

“สองสัปดาห์ก่อน เราเห็นผู้ป่วยรายใหม่มากกว่า 20 รายต่อวัน และตอนนี้มีผู้ป่วยประมาณ 5 หรือ 6 รายต่อวัน” นาย Nunes กล่าว

แต่เธอบอกว่ามันยังเร็วมากและมีปัจจัยหลายอย่างที่ต้องจับตามองอย่างใกล้ชิด

อัตราในเชิงบวกของแอฟริกาใต้ยังคงสูงที่ 29% เพิ่มขึ้นจากเพียง 2% ในช่วงต้นเดือนพฤศจิกายน ซึ่งบ่งชี้ว่าไวรัสยังคงแพร่กระจายในหมู่ประชากรในระดับที่ค่อนข้างสูง เธอกล่าว

และตอนนี้เทศกาลวันหยุดของประเทศกำลังดำเนินไป เมื่อธุรกิจจำนวนมากปิดตัวลงเป็นเวลา 1 เดือน และผู้คนเดินทางไปเยี่ยมครอบครัว ซึ่งมักจะอยู่ในพื้นที่ชนบท ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าสิ่งนี้สามารถเร่งการแพร่กระจายของโอไมครอนในแอฟริกาใต้และประเทศเพื่อนบ้าน

ศาสตราจารย์เวโรนิกา อูเกอร์มันน์ หัวหน้าทีมรับมือโควิด-19 ที่โรงพยาบาลสตีฟ บีโก อคาเดมิกส์ กล่าวว่า “ในแง่ของจำนวนที่เพิ่มขึ้นเป็น 2 เท่าทุกวันที่เราเพิ่งเห็นเมื่อสัปดาห์ที่แล้วที่แล้วซึ่งมีจำนวนมาก ดูเหมือนว่าจะยุติลงแล้ว”

“แต่ยังเร็วเกินไปที่จะบอกว่าเราผ่านจุดสูงสุดแล้ว มีปัจจัยภายนอกมากเกินไป รวมทั้งการเคลื่อนไหวในช่วงเทศกาลวันหยุดและพฤติกรรมทั่วไปในช่วงเวลานี้” เธอกล่าว โดยสังเกตว่าการติดเชื้อเพิ่มสูงขึ้นในปีที่แล้วหลังจากวันหยุด

ในแอฟริกาใต้เป็นช่วงฤดูร้อนและมีการชุมนุมจำนวนมากกลางแจ้ง ซึ่งอาจสร้างความแตกต่างระหว่างคลื่นที่ขับเคลื่อนด้วยโอไมครอนที่นี่กับคลื่นที่เพิ่มขึ้นในยุโรปและอเมริกาเหนือ ซึ่งผู้คนมักจะมารวมตัวกันในร่ม

ปัจจัยที่ไม่ทราบอีกประการหนึ่งคือปริมาณโอไมครอนที่แพร่กระจายในหมู่ชาวแอฟริกาใต้โดยไม่ทำให้เกิดโรค

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขในนิวยอร์กบางคนแนะนำว่าเนื่องจากแอฟริกาใต้ดูเหมือนจะประสบกับคลื่นโอไมครอนที่เบาและรวดเร็ว ตัวแปรนี้จึงอาจมีพฤติกรรมคล้ายคลึงกันที่นั่นและที่อื่นๆ ในสหรัฐอเมริกา แต่นูเนสเตือนว่าอย่าข้ามไปยังข้อสรุปเหล่านั้น

“แต่ละสถานที่ แต่ละประเทศไม่เหมือนกัน ประชากรมีความแตกต่างกัน ประชากรของประชากร ภูมิคุ้มกันแตกต่างกันไปในแต่ละประเทศ” เธอกล่าว ตัวอย่างเช่น ประชากรของแอฟริกาใต้ซึ่งมีอายุเฉลี่ย 27 ปี มีอายุน้อยกว่าประเทศตะวันตกหลายประเทศ

Uekermann เน้นย้ำว่าผู้ป่วยส่วนใหญ่ที่กำลังรับการรักษาสำหรับ COVID-19 ในโรงพยาบาลไม่ได้รับการฉีดวัคซีน ประมาณ 40% ของผู้ใหญ่ชาวแอฟริกาใต้ได้รับการฉีดวัคซีนสองครั้ง

“ผู้ป่วยทั้งหมดของฉันใน ICU ไม่ได้รับการฉีดวัคซีน” Uekermann กล่าว “ดังนั้น คนที่ได้รับการฉีดวัคซีนของเราจะดีขึ้นในคลื่นนี้ แน่นอน เรามีผู้ป่วยบางรายที่ป่วยหนักด้วย COVID ที่รุนแรง และเหล่านี้เป็นผู้ป่วยที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีน”