ภูมิคุ้มกันที่ได้มาโดยธรรมชาติอาจช่วยปรับปรุงวัคซีนได้

ระบบภูมิคุ้มกันสามารถกระตุ้นกลไกต่างๆ เพื่อปกป้องร่างกาย การป้องกันตามปกติต่อการติดเชื้อปรสิต ไวรัสและแบคทีเรียประกอบด้วยสิ่งที่เรียกว่ามาโครฟาจ ระบบภูมิคุ้มกันสามารถผลิตแอนติบอดีที่ยึดติดกับสิ่งแปลกปลอมที่จำเป็นต้องต่อสู้ จากนั้นเซลล์ขนาดเล็กบางเซลล์ที่เรียกว่ามาโครฟาจจะจับซึ่งดึงดูดแอนติบอดีและกินแบคทีเรียหรือไวรัส

นี่เป็นหลักการทำงานของภูมิคุ้มกันต่อโรคติดเชื้อส่วนใหญ่ ภูมิคุ้มกันต่อโรคมาลาเรียดูเหมือนว่าจะทำงานแตกต่างออกไป ที่นี่ ระบบภูมิคุ้มกันของร่างกายใช้เซลล์ประเภทอื่นๆ เพื่อต่อสู้กับการติดเชื้อปรสิตมาลาเรีย แอนติบอดีมีลักษณะแตกต่างกัน ขึ้นอยู่กับว่าคุณได้รับการฉีดวัคซีนหรือติดเชื้อ และนั่นหมายถึงร่างกายมีกลไกการป้องกันอื่นๆ แทน โดยจะใช้สิ่งที่เราเรียกว่าเซลล์นักฆ่าตามธรรมชาติแทน