เบลเยียมช็อก หญิงชราเสียชีวิตหลังติดโควิด 2 สายพันธุ์ในเวลาเดียวกัน

นักวิจัยเบลเยียมพบหญิงชราเสียชีวิตจากเชื้อโควิด 2 สายพันธุ์ในเวลาเดียวกัย ชี้แม้พบได้ยาก แต่อย่าประเมินต่ำเกินไป
ทีมนักวิจัยของเบลเยี่ยม พบกรณีการเสียชีวิตของหญิงชราวัย 90 ปี ที่ล้มป่วยจากการติดเชื้อโควิด-19 ชนิด 2 สายพันธุ์ในเวลาเดียวกัน โดยพบเป็นชนิดกลายพันธุ์อัลฟากับเบตา โดยนักวิจัยระบุว่า กรณีการติดเชื้อโควิดในเวลาเดียวกันถึง 2 สายพันธุ์นี้นับว่าเกิดขึ้นได้ยาก พร้อมระบุว่าอย่าประมาทปรากฏการณ์ที่หาได้ยากมากนี้ต่ำเกินไป

รายงานระบุว่า หญิงชรารายนี้ยังไม่ได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด และพักอาศัยอยู่เพียงลำพังที่ศูนย์ดูแลผู้สูงอายุ กระทั่งพบว่าติดเชื้อเมื่อเดือน มี.ค. จึงเข้ารับการรักษาตัวที่โรงพยาบาล โอแอลวี ในเมืองอาลสท์ ในระหว่างการรักษาแม้ระดับออกซิเจนของเธอจะอยู่ในเกณฑ์ดี และอาการทรงตัวมาโดยตลอด กระทั่งหลังเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลได้เพียง 5 วัน เธอก็เสียชีวิต

หลังการเสียชีวิตเจ้าหน้าที่การแพทย์ได้ตรวจสอบเพื่อหาตัวแปรการติดเชื้อ จึงพบว่าหญิงชราผู้นี้มีทั้งเชื้อสายพันธุ์อัลฟาซึ่งพบครั้งแรกในสหราชอาณาจักร และสายพันธุ์เบตาซึ่งพบครั้งแรกในแอฟริกา พร้อมกันในร่างกาย

หัวหน้าทีมวิจัย กล่าวว่า การพบเชื้อทั้งสองสอดคล้องกับสายพันธุ์ที่เบลเยียมกำลังเผชิญในช่วงเวลาดังกล่าว จึงเป็นไปได้ว่าหญิงชรารายนี้อาจติดเชื้อไวรัสต่างสายพันธุ์ที่มาจากการรับเชื้อจากบุคคล 2 ราย แอนน์ แวนเคียร์เบิร์กเฮน นักชีววิทยาระดับโมเลกุล แห่งโรงพยาบาลโอแอลวี กล่าว แต่เบื้องต้นทีมวิจัยยังไม่สามารถทราบได้ว่าเธอติดได้อย่างไร

แวนเคียร์เบิร์กเฮน กล่าวว่า เป็นเรื่องยากที่จะบอกว่าการติดเชื้อร่วมกันถึง 2 สายพันธุ์ มีส่วนเกี่ยวข้องกับอาการที่ทรุดลงอย่างรวดเร็วของคนไข้หรือไม่ โดยงานวิจัยนี้ยังไม่ได้รับการตีพิมพ์ในวารสารด้านการแพทย์ แต่ได้ถูกรายงานไปยังสภาจุลชีววิทยาคลินิกและโรคติดต่อแห่งสหภาพยุโรปแล้ว หัวหน้าทีมวิจัยเบลเยียมยังกล่าวอีกว่า เท่าที่ทราบยังไม่เคยพบกรณีติดเชื้อร่วมเช่นนี้ในเคสอื่นๆ แต่ดังนั้นอย่าได้ประเมินปรากฏการณ์อันหายากนี้ต่ำเกินไป เนื่องจากการตรวจเชื้อกลายพันธุ์ชนิดต่างๆที่ถูกจัดเป็นสายพันธุ์น่ากังวลเป็นไปอย่างจำกัด ทั้งขอเรียกร้องให้ยกระดับการตรวจหาเชื้อชนิด Fast PCR เพื่อให้ทราบถึงชนิดของเชื้อกลายพันธุ์

อย่างไรก็ดี ก่อนหน้านี้ในเดือน ม.ค. นักวิทยาศาสตร์ในบราซิลเคยพบกรณีติดเชื้อซ้อน 2 สายพันธุ์ในผู้ป่วยสองราย แต่ผลการศึกษาดังกล่าวยังไม่ถูกเผยแพร่ในวารสารวิทยาศาสตร์

ลอเรนซ์ ยัง นักไวรัสวิทยาและศาสตราจารย์ด้านมะเร็งวิทยาระดับโมเลกุลแห่งมหาวิทยาลัยวอร์วิค สหราชอาณาจักร แสดงความคิดเห็นว่า ไม่ใช่เรื่องน่าประหลาดใจที่พบคนไข้รายหนึ่งติดเชื้อโควิดมากกว่า 1 สายพันธุ์ โดยย้ำว่ากรณีแบบนี้ต้องมีการศึกษาเพิ่มเติมเพื่อสรุปหาการติดเชื้อว่าจะส่งผลต่ออาการของโรคอย่างไร รวมถึงจะเป็นตัวแปรที่ลดทอนประสิทธิภาพของวัคซีนหรือไม่